Interview de Tom Gores : "Il y a beaucoup en jeu à Detroit"

Tom Gores, propriétaire des Detroit Pistons s'est confié pour le Detroit Free Press, revenant sur les dernieres semaines agitées du coté des Pistons. Éviction de Van Gundy, arrivée de Dwane Casey, avenir des Pistons à moyen terme, l'homme fort de l'organisation du Michigan revient sur tous les sujets. Traduction des propos de Tom Gores dans leur intégralité (avec quelques ajustements liés à la traduction française).

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Detroit Free Press : Je suis surpris d'apprendre que vous deviez être convaincu sur Casey.

Tom Gores : Malgré son expérience, nous voulions vraiment nous assurer qu'il aimait cette équipe. Il connaissait nos joueurs, il aimait l'équipe. Nous n'avons pas dit "Dwane Casey, entraîneur de l'année, engageons-le." Nous avons vraiment tout vérifié et je pense qu'il a fait ses devoirs, aussi. Il aurait pu prendre n'importe quel travail et il aurait pu facilement attendre un an, mais il a pensé que c'était spécial ici.


DFP : Mais une fois que vous aviez été impressionné par Casey et vice versa, vous deviez convaincre sa femme, Brenda. J'ai entendu que vous vendu le retour de Detroit dans le cadre de votre argumentaire ?

TG : Je ne dirais pas que je devais convaincre Brenda. C'est une excellente conseillère et tout s'est passé si vite pour eux. Ils étaient à Toronto pendant sept ans. Après que Dwane et moi nous nous sommes rencontrés, il était très convaincu et je pense qu'elle était surprise. Ce n'était que quelques semaines après son départ de Toronto. D'une certaine manière, elle ne faisait que vérifier toutes les discussions, moi qui ai grandi à Flint, comment nous aimons Detroit et toutes les choses auxquelles nous sommes attachés. Elle vérifiait seulement ce que Dwane savait déjà - et le fait que nous nous en soucions.

DFP : Et elle a été convaincu.

TG : Nous sous-estimons ce qu'il faut pour qu'un entraîneur ou un joueur bouge. Nous pensons qu'ils veulent juste un nouveau contrat et c'est tout. Ils ont deux jeunes enfants. C'était une très grosse décision.

DFP : Revenons à votre décision de congédier Stan. Vous parlez de lui de façon très respectueuse, ce qui est rare quand vient le temps du changement. Cette décision a été difficile ?

TG : C'était dur - l'une des plus difficiles que j'ai pu faire depuis de nombreuses années. C'était émouvant parce que Stan est un homme bon, il est non seulement un homme bon, mais aussi un travailleur. Quand il est venu, il a créé une certaine discipline ici. Souvenez-vous quand nous avons acheté l'équipe, c'était une année de grève et tout était en désordre (après le décès de l'ancien propriétaire des Pistons Bill Davidson) C'était un désastre beaucoup plus grand que ce que nous imaginions à l'époque. Stan nous a aidé à corriger beaucoup de choses, nous n'avons pas gagné assez, mais il a tout fait pour gagner. Ce n'est pas seulement sur Stan, nous n'avons tous pas assez gagné. Je le respecte énormément, je respecte sa famille.

DFP : Vous avez bien réfléchi pour prendre cette décision.

TG : Stan et moi avons pris quelques semaines et nous nous sommes rencontrés. Il était clair que nous avions perdu de l'élan et que nous avions des dynamiques dans le front-office qui, je pense, compliquaient les choses. À cause de tout cela, tout indiquait que nous allons faire un changement. C'était la bonne chose pour nous deux, mais je ne retire pas ce qu'il nous a aidé à établir.

DFP : Les quatre saisons de Van Gundy représentent la période la plus stable pour la franchise depuis que Chuck Daly et Jack McCloskey ont dirigé l'équipe pendant l'ère Bad Boys.

TG : Exactement. Il a établi les bases. Si vous n'avez pas les bases, vous n'allez pas faire de progrès. Il a vraiment établi quelques bases et je l'apprécie pour cela. J'espère que nous aurons du succès et qu'il y aura contribué.

DFP : Pensez-vous que donner le contrôle du personnel à Van Gundy en 2014 - en plus de ses fonctions de coach - était une erreur ?

TG : C'est un travail très dur. Mon opinion n'a pas changé - je pense que l'entraîneur doit encore avoir une certaine visibilité et une certaine influence sur ce qui se passe, mais ce n'est pas le travail quotidien. Je pense que cela a beaucoup de sens pour l'entraîneur de comprendre une partie de la vision. Mais le travail au jour le jour est difficile pour une personne.

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"À la fin, le travail portera ses fruits. Que ce soit dans un an, deux ans ou cinq ans"


DFP : Avec un roster construit principalement pour le court terme, vous prenez quand même ce temps pour expérimenter un peu la structure de front office. Un vétéran comme conseiller principal avec Ed Stefanski, la participation du vice-président des Pistons Arn Tellem, qui est un ancien agent de joueur, l'addition de jeunes talents... D'où vient cette idée ? Un peu de réflexion extérieure ?

TG : Quand j'ai commencé Platinum (Equity), j'ai combiné les jeunes affamés, axés sur la recherche avec des gens expérimentés. C'est vraiment un modèle que j'aime. Il est bon d'avoir des gens qui arrivent, mais en même temps, vous avez besoin d'expérience. La combinaison est, je pense, très puissante.

DFP : Platinium est le modèle à suivre ?

TG : Tout le monde pense que j'ai réussi. Bien sûr, mais le fait est que je suis coincé sur un modèle et que je m'adapte constamment. Ce n'est que six ou sept ans plus tard que tout a commencé à se faire. J'ai fait quelques erreurs en cours de route, mais j'ai survécu et j'ai eu cette capacité d'amener les meilleures personnes à bord.

J'ai commencé l'activité en 1995 et ce n'est qu'en 2003, 2004 que les choses ont commencé à s'intensifier. Nous faisions tout le travail de fondation... Aujourd'hui, vous voyez à quel point Platinum est un succès, mais les premières années, c'était difficile, il y a eu quelques erreurs, mais rester fidèle aux choses auxquelles vous croyez était très important. Nous sommes maintenant l'une des plus grandes entreprises dans notre domaine. Je sens quelque chose de très similaire ici. Nous avons traversé des bosses. Quand vous embauchez Stan, c'est pareil, nous avons amené un grand homme à Detroit. Je n'appelle pas cela une erreur, j'appelle cela un pont, un pont vers un autre endroit. Nous avions besoin de ce pont pour atteindre la grandeur.

Je pensais à Platinum aujourd'hui parce que nous obtenons toutes ces choses incroyables. Nous avons l'un des meilleurs - sinon le meilleur momentums dans notre domaine mais cela a pris du temps. Beaucoup de gens comparent où nous sommes dans nos affaires aujourd'hui par rapport à où nous sommes avec les Pistons, mais ce sont des cycles de vie complètement différents. Nous traversons le même processus. Dans ces premières années, nous étions simplement en train d'apprendre en croyant en nos rêves. Il y a eu un moment où on nous a appelés des pêcheurs de fond. Nous achetons maintenant les plus grandes entreprises du monde.

Je sais que parfois Detroit me juge comme si je n'y étais pas, mais je ne pense pas que quiconque ait plus travaillé dans la ligue ce mois-ci ou en général. À la fin, le travail portera ses fruits. Que ce soit dans un an, deux ans ou cinq ans, cela se verra bien.

DFP : J'allais soulever les critiques, mais tu m'as devancé. Cela vous dérange-t-il lorsque vous voyez ce genre de choses sur les réseaux sociaux ?

TG : Je ne regarde pas les réseaux sociaux.

DFP : La critique est-elle un problème de proximité et de visibilité, à votre avis?

TG : Ça pourrait être, mais je suis une personne de résultats, je pense que c'est ce que les fans veulent, je crois à l'épreuve du temps. Nous continuons à faire les choses de la bonne façon. Dwane est un autre exemple. Nous avons fait venir Arn. Nous faisons rêver les gens et c'est bon pour la ville de Detroit, donc nous faisons notre travail sur cette base.

Nous ne pouvons pas prendre de décisions basées sur la réaction. Nous devons faire le bon mouvement. Il y a beaucoup en jeu ici. Nous avons fait des progrès au cours des deux premières années avec Stan, mais nous avons perdu notre élan. Nous avons une assez bonne équipe - ne pensez pas au cap ou ce genre de chose. Nous avons quelque chose de bien pour demarrer alors nous devons vraiment faire les bons mouvements maintenant. Nous devions passer par un processus complet.


Interview originale du Detroit Free Press menée par Vincent Ellis sur freep.com

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